Mengenal Apa Itu Minyak Zaitun

Apa Itu Minyak Zaitun ? Apakah minyak zaitun itu sama dengan Olive Oil, dan berasal dari apa minyak zaitun itu. Simak info lengkap tentang minyak zaitun disini.

Banyak artikel atau informasi yang beredar akan khasiat dan manfaat dari minyak zaitun. Seperti manfaatnya dalam dunia pengobatan dan kesehatan, produk kecantikan, bahkan digunakan sebagai media untuk pelangsing tubuh seperti diet alami minyak zaitun.

Tapi banyak juga yang sebenarnya tidak tahu apa itu minyak zaitun. Terbuat dari apa, asalnya dari mana, bagaimana membuatnya, atau mungkin memang Anda tidak mau tahu minyak zaitun itu apa.

Tidak ada salahnya mengetahui sedikit saja informasi tentang minyak zaitun. Meskipun admin tahu, Anda lebih ingin tahu manfaatnya dari pada informasi asal usulnya. Tapi anggap saja ini bonus, disamping Anda mendapatkan manfaat dari minyak zaitun ini, Anda juga mendapat informasi lebih yang bisa menambah wawasan Anda akan minyak zaitun.

Apa Itu Minyak Zaitun & Terbuat Dari Apa ?

Buah pohon zaitun

Buah pohon Zaitun
Image credit: Olivetree by Feikje Meeuwsen, at www.freeimages.com/photo/1406465

Minyak zaitun adalah minyak yang didapat dari perasan buah pohon zaitun yang masih segar. Pohon zaitun mempunyai nama latin Olea Europaea, dan minyak yang dihasilkan dari pohon zaitun ini disebut minyak zaitun, atau sering disebut juga sebagai Olive oil. Jadi jika Anda pernah melihat tulisan Olive Oil, maka itulah minyak zaitun.

Minyak zaitun dibuat dari buah zaitun yang digiling sampai berbentuk pasta. Kemudian pasta tersebut diperas dan dilakukan serangkaian proses penyaringan sehingga didapat 3 hasil yaitu minyak zaitun, sisa air, dan residu. Residu dari proses tersebut sering diproses lagi untuk mendapatkan sisa minyaknya dengan cara dikeringkan terlebih dahulu, kemudian diekstrasi menggunakan pelarut, sehingga didapatlah minyak yang disebut dengan minyak pomace. 

Tanaman zaitun memiliki ciri-ciri di antaranya:

  • Pohon Zaitun mempunyai mempunyai bunga berbentuk lonceng
  • Pohon zaitun tergolong tanaman perdu, yaitu sekelompok pohon yang mempunyai tinggi dibawah 6m
  • Daun tunggal dengan kedudukan berhadapan tanpa daun penumpu
  • Bunga banci atau berkelamin tunggal dan buah menumpang
  • Buahnya berupa buah batu dengan biji memiliki endosperma

Sejarah Minyak Zaitun atau Olive Oil

Pohon zaitun konon disebut sebagai pohon abadi, karena umurnya yang bisa tahan sampai puluhan, bahkan ratusan tahun. Di Palestina, pohon zaitun yang diperkirakan berumur 2000 tahun malah pernah ditemukan. Penyebaran pohon zaitun ini meliputi daerah-daerah yang mempunyai iklim panas sampai iklim sedang.

Sejak dulu minyak zaitun sudah digunakan sebagai media pengobatan, diantaranya adalah oleh bangsa Mesir, Romawi kuno, dan bangsa Yunani kuno, yang tercatat pernah menggunakannya.

Saat ini, karena permintaan akan minyak zaitun sangat tinggi maka zaitun pun mulai dibudidayakan. Tercatat, budidaya pertama pohon zaitun peliharaan di zaman modern kebanyakan berasal dari 3 area, yaitu:

  • Near East (termasuk Siprus)
  • Laut Aegea
  • Selat Gibraltar.

Sejak saat itu, pemilik nama latin Olea Europaea ini kemudian secara bertahap menyebar ke seluruh Mediterania sejalan dengan munculnya peradaban.

Sebuah pohon zaitun bisa menghasilkan buah kira-kira sebanyak 15-20 kg buah zaitun. Minyak zaitun terbaik dihasilkan dari buah zaitun yang sudah matang sempurna, yang ditandai dengan warna buah zaitun yang menghitam. Biasanya, pohon zaitun ini berbunga antara bulan Juni hingga Oktober, dan membutuhkan kira-kira 6 hingga 8 bulan dari masa berbunga supaya mendapatkan kualitas minyak zaitun yang baik. Karena, dimasa itulah buah zaitun mulai berwarna hitam dan matang sempurna seperti yang tadi kita sebutkan.

Berikut ini adalah beberapa negara yang tercatat sebagai penghasil dari minyak zaitun terbanyak:

  • Spanyol
  • Italia
  • Yunani
  • Turki
  • Tunisia
  • Portugis
  • Maroko
  • Suriah
  • Aljazair
  • Argentina
  • Prancis

Melihat banyaknya negara yang membudidayakan minyak zaitun ini tidak terlepas dari banyaknya kebutuhan akan minyak zaitun. Minyak zaitun kini digunakan diberbagai macam kebutuhan, seperti didunia pengobatan, didalam produk-produk kecantikan, produk kesehatan, kuliner, bahkan media diet yang sangat baik. Jadi, sekarang Anda sudah tahukan sedikit informasi tentang “Apa Itu Minyak Zaitun“. Pada artikel selanjutnya, admin akan coba bahas, kandungan apa saja yang ada pada minyak zaitun, serta manfaat dan khasiat dari minyak zaitun ini. Semoga bermanfaat.